21:51 

Глава 1 - вечер первого дня, трактир "Лунный диск"

RiqueVelasquez
Все.

Полумрак трактира казался удивительно мирным, как бывает только в очень хороших злачных заведениях. Здесь не шумели и не дрались, здесь чинно пробовали великолепную стряпню хозяйки и разве что не отгибали палец, беря в руку чашку. Нет, разумеется, сюда порой захаживали подвыпившие искатели приключений, но их очень, очень быстро выпроваживали, не заставляя собирающееся по вечерам общество страдать от избытка грубостей и невежливости.

В этот обычный весенний вечер Орифия почти что спала. Тучи над вершиной горы были разогнаны по приказу Его Величества специально оборудованными люгерами, поэтому в окна трактира "Лунный диск" все еще заглядывало солнце - запад четырнадцатого уровня города всегда славился своим видом на закат.

В углу сидела миловидная молодая дама с копной слегка вьющихся каштановых волос, свободно спадающих по спине до середины лопаток. Хозяйка "Диска" знала, что эту женщину, сейчас что-то увлеченно записывающую в объемный блокнот, зовут Марта Торнквист. Сумка, стоящая у ее ног, казалось, топорщилась во всех возможных направлениях: если приглядеться, можно было разглядеть выглядывающие карандаши, тетради и немного смятые бумаги разнообразнейших оттенков. Краешек подола довольно скромного темно-зеленого платья был забрызган чернилами, и опытная трактирщица сразу же предположила, что эта посетительница - одна из журналисток "Вестника Орифии". И оказалась права.

У окошка притулился хрупкого вида молодой человек с удивительно рыжими, почти медными волосами. Время от времени он проводил по ним левой рукой, и тогда можно было заметить, что на ней не хватает мизинца. Комар - так называли мужчину окружающие, хотя всем было известно, что зовут его Леон Эн-Сфадар - никогда не снимал свой берет, даже в помещении, что хозяйку "Диска" удивляло несказанно. Поговаривали, что он обладает значительной коллекцией редких картин, но никто не решался это уточнить. В конце концов, это его дело. Хрупкость Леона явно была обманчивой - то, как лихо он носится на своем гоночном люгере, видели даже последние бродяги с нижних уровней.

На другом конце зала можно было увидеть компанию студентов - недалеко от трактира находился один из корпусов летной академии, так что удивительной или особо интересной эта компания не казалась. У стены же сидел мрачноватого вида мужчина с совершенно неприметной внешностью, взгляд с него просто соскальзывал. Пожалуй, было в нем что-то слегка угрожающее, но трактирщица лишь пожала плечами, поворачиваясь на звякнувший колокольчик у двери.

Вошедшая в помещение юная женщина, казалось, состояла из сплошных обрезков ткани - цветистое платье в пол, яркая шаль на плечах, волосы скрыты под развевающимся от каждого движения подобием мантильи. Громко брякнули столкнувшиеся на руках браслеты, и цыганка тут же оказалась рядом с Комаром - да так быстро, что хозяйка не успела даже улыбнуться своей профессионально приветливой улыбкой.

- Сударь, не хотите ли узнать судьбу? - приторно зазывным голосом поинтересовалась девушка, протягивая руку.

URL
Комментарии
2012-04-29 в 16:34 

Фредерика Беата
Fiat voluntas tua
Виктория проводила взглядом вскочившего Леона и, поняв, что направляется он к журналистке, поднялась следом. Краем глаза девушка заметила взвившегося в небо ворона и с сожалением подумала, что пристрелить негодника было бы гораздо более удачной идеей, чем вести переговоры угрожающим шепотом, но Комар, видимо, придерживался иного мнения.
Самого разговора девушка не слышала, опасаясь подходить слишком близко. Леон был ей нужен, очень нужен, а оттащить его в сторону за руку все равно не удалось бы, поэтому приходилось ждать. О, ждать она никогда не умела.
Интересно, посчитает ли эта Марта известие достойным внимания? Станет ли офишировать? И если станет, то в каком свете?
Чарльз не должен об этом узнать. Нет, не должен, ни в коем случае!

2012-04-29 в 16:47 

Терри Дракот
Wanderlust
-Простите, - Леон улыбнулся уже спокойно. Предупреждение сделано и понято, дальше давить сейчас не имеет смысла. - Но, согласитесь, ваша птица повела себя довольно бестактно, не только подслушав, но и обнародовав содержание чужой приватной беседы. Сударыня...
Комар кинул быстрый взгляд через плечо, на Викторию.
-Леди Марта, я понимаю, что происходящее вас заинтересовало. Понимаю также и то, что предлагать вам плату за молчание было бы оскорблением...
Совсем крохотная пауза, дающая собеседнице время подумать - точно оскорблением? Увы, точно.
-...но я очень просил бы вас не предпринимать никаких действий. Я вижу, что вы благородный и честный человек, а главное - вы умны, и не станете, я надеюсь, делать глупостей, с боем вырывая чужую тайну. Приходите в мой особняк завтра утром, и я обещаю, что дам интервью... откровенное настолько, насколько это будет возможно.
Лесть еще никому не вредила. Леон пристально вгляделся в лицо журналистки. Поняла? Поверила? Согласна?

2012-04-29 в 16:56 

Астароша Мюррей
тень тени
Упускать случай увидеть легендарного гонщика Эрике не хотелось совсем. Кстати, кажется это он и есть, там в стороне, разговаривает с двумя дамами.
Лучше подожду его тут, у люгера, - подумала девушка, лихорадочно копаясь в карманах и небольшой сумке, висевшей на плече.
Так, где же это... Ведь брала же с собой! Наконец она нащупала блокнот и, за неимением лучшего, карандаш. Когда еще представится случай, попросить автограф на память?

2012-04-29 в 17:14 

Пустельга
Падают листья
Комар повёл себя вполне предсказуемо: когда не подействовала угроза, попробовал предложить деньги, затем попытался льстить. А ещё утверждал, что знаком с журналистами. Впрочем, он может и просто строить из себя дурачка, в надежде, что она поведётся.
Леон увидел, что Марта расслабилась, чуть заметные морщинки на лбу разгладились, очертания губ стали менее жесткими.
- В одном вы несомненно правы, - ответила она тем же ровным тоном, но чуть более доброжелательно, - содержание вашей беседы действительно весьма интересно. Но, поверьте, в мои намерения не входило вас подслушивать, это получилось случайно. Как я уже говорила, я бы с радостью с вами встретилась и взяла у вас интервью. Благодарю за приглашение, но позвольте предложить другое место, давайте встретимся здесь, в "Диске", завтра в полдень, в это время здесь довольно безлюдно и мы сможем спокойно поговорить. До тех пор можете не беспокоиться о ваших тайнах.
Она поправила лямку перекинутой через плечо сумки и поглядела на ожидавшую в отдалении цыганку. К сожалению, личность этой женщины по-прежнему оставалась полнейшей загадкой. Внимание журналистки вернулось к Леону.
- Так что же, сударь, вас устраивает моё предложение?

2012-04-29 в 17:25 

Фредерика Беата
Fiat voluntas tua
Леон обернулся и тут же вновь вернулся к разговору. Они там что, ее обсуждают?!
Виктория вспыхнула и уже собралась было быстрым шагом приблизиться, но в этот момент заметила мальчишку, стоящего на самом краю посадочной площадки. Он явно смотрел в их сторону и совершенно не собирался никуда уходить - следит? ждет кого-то?
"Параноик", - раздраженно подумала про себя Вик, по привычке встряхивая головой. Движение подхватил порыв ветра от очередного взлетающего люгера, и мантилья, и без того давно держащаяся на честном слове, все-таки слетела, выпуская густую копну золотистых волос. Конец твоей конспирации, Виктория Лебруаль...

2012-04-30 в 09:15 

Терри Дракот
Wanderlust
Не поверила. Ну, этого следовало ожидать. Пытается диктовать свои условия. С этим пока тоже можно смириться, не больно-то и хотелось приглашать эту даму домой.
-О, разумеется, устраивает, - на этот раз поклон был предельно вежлив. - Леди Марта, еще раз прошу меня простить. Итак, до завтра?
До завтра эту проблему можно выкинуть из головы. У сеньориты слишком мало информации. Конечно, слово журналиста ничего не стоит, ну так пока все равно еще не происходит ничего действительно секретного. Так, разговоры... Проклятый ворон! Что теперь, от всех птиц прикажете шарахаться? Нет, эту парочку определенно лучше иметь в друзьях и под контролем.
Завтра...
Услышав за спиной какой-то звук, Леон обернулся - да так и застыл с разинутым ртом: с головы "цыганки" ветер сорвал мантилью, и на плечи девушки хлынул водопад сияющих золотом волос. Где-то он такие уже видел.. где, ну где же?

2012-04-30 в 11:21 

Пустельга
Падают листья
Вот это называется крупной удачей. Конечно, без бесконечных часов кропотливого труда на журналистском поприще мало чего добьёшься, но настоящие истории рождаются именно так, из случайных обстоятельств. Кто-то где-то допускает, казалось бы, совершенно незначительную ошибку, кто-то что-то случайно замечает или слышит, - и даже самые бережно хранимые хранимые тайны выходят на свет. Нужно всего лишь оказаться в нужное время в нужном месте. Марта чувствовала, что это именно такой случай. Сначала она пропустила люгер и решила не возвращаться сразу в редакцию, а заглянуть в «Лунный диск». Потом своенравный Карл заинтересовался чужим разговором да ещё и вздумал поделиться услышанным. А теперь, стоило Марте подумать о том, что женщина в наряде из разноцветных лоскутов может оказаться не той, за кого себя выдаёт, как предположение это получило наглядное подтверждение.

- В таком случае, до завтра, господин Эн-Сфадар, - сказала Марта в спину Леону.
Спокойно, всё пока идёт хорошо. Хорошо, что Комар согласился встретиться в «Диске». Хорошо, что у неё хватило рассудительности не соглашаться на первое же, что он предложит, поскольку возможность побывать у него дома, - а значит хотя бы призрачный шанс увидеть его коллекцию картин, - выглядела более, чем соблазнительно. Но особенно хорошо было то, что они договорились о встрече в полдень, - это давало Марте столь необходимое время.

Сердце молодой журналистки забилось часто-часто, её охватил исследовательский азарт. Теперь у неё были все кусочки мозаики, потому что если глаза Марту не обманывали, у парапета одетая, как попугай, сейчас стояла никто иная, как Виктория Лебруаль, дочь уважаемого банкира, которая в светских хрониках упоминалась в основном в связи с переносом даты своей свадьбы. К счастью, о Леоне журналистка уже и так собрала все факты, которые только имелись в открытом доступе, оставалось собрать всю возможную информацию о Кристалле и Лебруалях и додумать остальное, чтобы мозаика сложилась в узор.
Марта поспешила к остановке пассажирских люгеров, был уже вечер, а ей предстояло успеть очень многое до завтрашнего полудня.

2012-04-30 в 11:48 

Фредерика Беата
Fiat voluntas tua
- Не спрашивайте, - Вик отвернулась к парапету.
Как глупо вышло. Подошедший Леон молча встал рядом - не узнал?.. Девушка почувствовала, как сердце радостно забилось от этой мысли, но тут же осадила себя - узнал или не узнал, а глаза журналистки явно сияли от предвкушения. Прости-прощай, репутация...
- Вы же не откажетесь от сделки?
Стоило огромных усилий повернуться к Комару и взглянуть на него, еще труднее было заставить голос не звенеть. Станет он помогать, если понял, что будет работать на аристократку?
В воздух поднялся очередной люгер, волосы разметало новым порывом ветра. Короткий взгляд на посадочную площадку подтвердил худшие опасения - мальчишка все еще стоял там, и смотрел он явно в их сторону.
- Сударь, за нами следят?

2012-04-30 в 12:23 

Джастин Мюррей
Le Taon
За компанией действительно следили, но не только светловолосый паренёк, отирающийся около люгеров. Некоторое время назад к трактиру подошёл молодой человек в дорожной одежде. Судя по его поведению, можно было предположить, что он только что и прибыл.
От взора юноши не укрылся эпизод с мантильей. "Хм, как занятно!" - путешественник ещё раз внимательно оглядел живописную группу и вошёл в трактир.
По возрасту ему присоединиться бы к группе студентов, но юноша присел неподалёку от человека неприметной внешности, но наградил его только взглядом вскользь, видимо, размышляя, что заказать.

2012-04-30 в 14:12 

Терри Дракот
Wanderlust
Твою... ну все. А он еще смел думать, что у него сегодня удачный день! Такой удачи...хм. Теперь эта мымра нипочем не отцепится. Вон как глазки загорелись. А баронессе - да, он ее узнал, хоть и не сразу, светские сплетни Комара интересовали мало, даром что сам он носил титул виконта - следовало бы получше следить за своей маскировкой, раз уж она решила ввязаться в такую игру. Впрочем, нет, девочка как раз старалась. Это просто судьба, а с ней, мерзавкой, шутки плохи. Что ж, значит, придется действовать быстрее, только и всего. Когда Кристалл Служения окажется в его руках, никакая судьба уже ничего не сможет поделать.
-Не буду, - согласился Леон. - В смысле, не буду спрашивать. А от сделки я не отказываюсь, моя леди, не беспокойтесь. Разве что работать нам теперь придется в темпе... Следят? Вы так думаете?
Он быстро огляделся. Улица была почти пуста, вот только у стоянки, на которой Комар оставил свой люгер, маячил какой-то светловолосый парнишка. Если это слежка, то уж слишком нахальная...
-Не думаю, - Эн-Сфадар успокаивающе улыбнулся Виктории. - Слишком откровенно. Но нам, в любом случае, пора расходиться - мы привлекли и так слишком много внимания.
Про себя Леон с досадой подумал, что виновата в этом была не только баронесса - он сам со своим дурацким заклинанием оказался ничуть не лучше.
-Где и когда вам удобно будет встретиться, чтобы договориться о деталях? Я повторюсь, миледи - действовать надо или быстро... или отложить задуманное надолго, но в последнем случае мы рискуем дождаться, что Кристалл активирует ваш бывший жених. Так что вы решили?

2012-04-30 в 16:02 

Фредерика Беата
Fiat voluntas tua
- Мы не можем пойти прямо сейчас? - вопрос получился почти жалобным, и это Вик скорее удивило, чем разозлило. - Сударь, слишком многое на кону...
"Не могу же я тебе сказать, что ни за что не отпущу тебя теперь, когда ты узнал меня и понял, о каком женихе речь, а значит, прекрасно представляешь, что и где искать", - мрачно подумала девушка, пытаясь собрать волосы хотя бы в хвост. За неимением гребней эта задача оказалась почти непосильной.

2012-04-30 в 16:34 

Терри Дракот
Wanderlust
Угу. Конечно. Умная девочка. Сказано: "в темпе", значит, в темпе. А то хитрый дядя Комар того и гляди сам пойдет и все найдет. Ну-ну...
Леон прищурился на солнце, почти скрывшееся за горными пиками. Еще чуть-чуть - и сумерки превратятся в ночь. Темнело в Орифии быстро. Это удобно, кто бы спорил, ночь - самое время для злодейских краж, вот только "прямо сейчас" не получится все равно. Сеньорита права, на кону слишком многое.
-Можем. - вслух согласился Эн-Сфадар. - Но тогда вам придется все-таки принять предложение посетить мой дом. Мне нужно... ммм, подготовиться. Это не займет много времени.
А еще собьет со следа возможных наблюдателей, которых за тобой наверняка отправили, и даст мне время хоть как-то привыкнуть к твоему присутствию, а то при одном взгляде на эти волосы способность мыслить адекватно куда-то улетучивается, но это тебе знать необязательно.
-Так вы согласны, миледи?
И знать бы еще, что это там за прелесть у люгера крутится...

2012-04-30 в 17:01 

Фредерика Беата
Fiat voluntas tua
- Наверное, да, - не очень уверенно ответила Виктория, ловя странный взгляд Леона. Что этот взгляд значил, девушка разобрать не успела бы даже при всем желании - слишком уж хорошо знаменитый Комар умел владеть собой - но спокойствие в его голосе почти завораживало. - Сколько времени нам для этого понадобится, господин Леон?

2012-05-01 в 09:59 

Терри Дракот
Wanderlust
-Отсюда до моего дома на моем люгере - пятнадцать минут, - прикинул Комар. - Еще где-то час мне потребуется, чтобы собраться. Вас это устраивает?
Время, время! Ну почему, когда оно так нужно, его всегда так не хватает? Время хотя бы на то, чтобы вдуматься в совершаемую авантюру... Хм. Пожалуй, и лучше, что его нет.
Не дожидаясь ответа, Леон галантно протянул Виктории руку:
-Идемте, миледи. Нам еще нужно многое успеть.

2012-05-01 в 10:17 

Астароша Мюррей
тень тени
Наконец гонщик и его дама двинулись навстречу Эрике, не хотелось, конечно им мешать, но очень уж редкий ей выпал шанс. Кстати, лицо дамы показалось девушке смутно знакомым, она редко выбиралась с родителями на всякие официальные мероприятия, но возможно когда-то там они сталкивались.
Ох, надеюсь, она то меня не узнает в таком виде.
Девушка в последний раз окинула взглядом люгер и шагнула парочке навстречу.

2012-05-01 в 11:46 

Фредерика Беата
Fiat voluntas tua
- Благодарю, сударь, - откликнулась Вик, ловя себя на мысли, что совершенно запуталась и - что важнее и неприятнее - испугалась. - Это к вам?
Светловолосый мальчишка у самого края платформы сжимал в руках что-то, похожее на тетрадь, и смотрел на Комара с неприкрытым восхищением, но кто же это?

2012-05-01 в 14:09 

Терри Дракот
Wanderlust
-Сейчас разберемся, - усмехнулся Леон, помогая девушке подняться на платформу.
В любом случае, это не опасно. Едва ли мальчик настолько хороший актер, да и зачем бы такая сцена?
-Сударь, если вы еще пару раз вот так жмакнете ваши листы, то расправить их уже не удастся. Что там у вас - секретные зарисовки? Любовное послание? Короче - что вам угодно?

2012-05-01 в 14:56 

Астароша Мюррей
тень тени
- Ой, вовсе нет, господин Эн-Сфадар! Я просто узнал ваш корабль и хотел попросить автограф!
Эрика протянула блокнот и карандаш гонщику, не сводя с него глаз.
- Не думал столкнуться с вами вот так на улице. А как вам удалось так ловко обойти соперника на последнем вираже в прошлой гонке?

2012-05-01 в 15:19 

Терри Дракот
Wanderlust
-Автограф? - брови Комара против воли поползли вверх, выдавая крайнее изумление. - У меня?
Вот уже чего не ожидал, того не ожидал. Гонщик, тем более, гонщик экстра-класса, конечно, фигура известная, но чтобы так... словно у знаменитого писателя или артиста... Приятно, черт подери. Даже не знаешь, что и сказать.
-Почему же со мной нельзя столкнуться? - Леон взял протянутый карандаш и немного растерянно нахмурился. Что в таких случаях принято писать-то?! А, ладно, какая разница?
-Со мной даже очень можно столкнуться... - он рассеянно набросал несколько строк, и поднял голову. - Но лучше не надо, честное слово. Что же касается прошлой гонки... - уголки губ непроизвольно поползли вверх: уж очень приятно было вспоминать тот день. - Эстергор как раз на последнем вираже допустил глупейшую ошибку. Запомните, юноша, если вы когда-нибудь станете пилотом, никогда - слышите, никогда? - не бросайтесь на вихревой поток, как на... гм, женщину. Это равно глупо в обоих случаях. В полете, как и в любви, грубый напор неприемлем. Расчетливая мягкость и рассчитанная сила - вот то, что приносит победу. Ну и умение управлять парусами, конечно. Это я уже только о кораблях, а не о дамах. Держите ваш блокнот. Хотя... стойте. Как ваше имя?

2012-05-01 в 15:39 

Фредерика Беата
Fiat voluntas tua
- Леон, вы весьма неуважительно говорите о женщинах, - фыркнула Вик, хотя на самом деле оценила сравнение. - Поразительно, как изящно вы, мужчины, умеете оскорблять. Молодой человек, - девушка повернулась к сияющему глазами мальчишке и улыбнулась, - когда вы подрастете, советую вам никогда так не делать.
Впрочем, настроение, выправленное согласием Комара, тут же снова испортилось - платье все еще было цыганским, волосы все еще были не убраны, а лицо ее теперь могли узнать на каждом шагу. А эти двое преспокойно стоят и разговаривают о гонках на люгерах!

2012-05-01 в 15:51 

Терри Дракот
Wanderlust
-О Всевышний, миледи, где вы тут нашли оскорбление?! - Леон повернулся к девушке, о присутствии которой успел как-то подзабыть, привычно захваченный темой кораблей и полетов. Мда, неловко вышло... - Неужели вам нравится грубый напор? Впрочем, прошу прощения, меня это не касается, а у молодого человека еще будет время разобраться. Сударь, рад был знакомству, но мы спешим. Удачи вам в небе!
Комар сунул мальчишке блокнот и карандаш, потом подхватил Викторию на руки и почти что забросил через борт на палубу люгера. Этикетом тут и не пахло, но он был слишком маленького роста, чтобы проделать "погрузку" более изящно. А спускать трап не было времени. Да и трапа не было - до сих пор его люгер не знал иных пассажиров, кроме хозяина. Отцепив якорь, Комар запрыгнул следом и махнул рукой маячившему внизу мальчишке, чтобы убрался на безопасное расстояние.

2012-05-01 в 16:46 

Астароша Мюррей
тень тени
Эрика растерялась на минуту, думая о том, что сказать настоящее имя нельзя, а иначе выходит, что подписали то не ей. Обидно ж! Вот так и проворонила момент, Леон с дамой уже отправились в полет.
Эх, ну хоть его подпись есть и то радость. В следующий раз надо быть расторопнее.
А пока можно зайти в трактир, выпить чего-нибудь прохладного. Девушка зашла внутрь и оглядевшись, присела рядом с курсантами.

   

Beyond Illusions

главная